20款设备与199美元:Chromebook引发的风波

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英特尔近日在旧金山发布一系列采用赛扬i3芯片的Chromebook,并宣布将于今年联合惠普、戴尔、联想、华硕、东芝、宏碁和LG推出20款Chromebook超级本。英特尔还分享了一个关键信息,所有产品定价将在350美元以下,悄悄的Chromebook至少在阵势上闹腾的有声有色。

针对此次发布,Chromebook副总裁Caesar Sengupta和英特尔移动集团副总裁Navin Shenoy给出了如下这些有趣的统计数字:

  • 亚马逊上前20款好评最高的笔记本电脑中有7款是Chromebook。
  • 今年将推出20款Chromebook,而去年仅发布了4款。
  • 去年9月有5000所学校采购了Chromebook,而今年这个数字增加到一万。

现在已经有越来越多的OEM厂商正在尝试Chromebook设备,就在昨天全球第一大PC厂商联想,还首次推出了两款Chromebook(N20和N20P)。

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外媒Motley Fool认为,英特尔大量发布Chromebook是“拥抱谷歌,押下大注”的一次突破。我们不由产生许多疑问:在Windows市场稳扎稳打的英特尔,为什么在Chromebook上投下这么大力气?而Wintel联盟的老伙伴——微软,又将如何应对?

选择Chromebook,英特尔的思忖

吸引英特尔眼光的Chromebook,自然表现可圈可点:我们来看看Chromebook广受青睐的缘由:

  • 硬件成本低:Chrome OS免费就剩下不少成本,而轻量级硬件定位也使制造成本低廉
  • 轻量:支持Flash,PDF,Netflix Instant,3G网络,支持Google Doc和Office Online。同时,Chrome Store经过近两年发展,也支持Google Maps、OALD、Youtube等大量离线应用及游戏
  • 用户新奇:Chromebook在Amazon人气还算不错,也有不少用户给出满意评价: “极好的便携式电脑,而性价比也是相当不错!”、“良好体验和低价的完美结合”、“便宜、轻薄而强大,C720是我目前用过最棒的科技产品”。

从用户好评看来,用户对Chromebook的定义相当清晰:能满足基本生产力需求的便携设备。

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而对于英特尔而言,Chromebook也是理想的拓展空间:

  • PC市场出货量下滑
  • 移动市场失去先机

而Chromebook在美国市场进步速度算的上是上乘。据咨询公司 Futuresource Consulting统计结果,2012年,Chromebook在美国教育市场仅有1%的份额,而2013年这个数字增加到19%;而调研公司NPD Group的数据或许更能说明问题:2013年1月至11月,Chromebook笔记本在美国商用笔记本市场的份额达到21%,增幅之高居各款产品之首。

面对Chromebook,微软如何应对?

移动浪潮冲击下的Wintel联盟也面临着商业上的冲击:平板电脑、智能手机和智能电视的迅速普及使两位科技巨头不再执着于对方的合作方案。Chromebook的崛起对微软直接构成了不小的威胁。正如险投资家简·路易斯·加斯(Jean-Louis Gassee)称:

(移动设备的兴起)加深了微软和英特尔之间的裂缝。

面对Chromebook的直接挑战,微软当然不能坐视不管。最好的应对办法就是:推出同等价位的Windows设备!

微软周一在官方Windows博客中公布以$199的价格发售11.6英寸的华硕X200-MA触控屏幕笔记本,在短短几个小时内三款型号(黑色、白色和蓝色)都已经售罄。不难想到,低价Windows设备只是价格战的一个开头。

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同样,Build 2014上纳德拉宣布Windows将会9寸以下设备免收授权费,这个措施也会引发9尺寸及以下Windows平板生态井喷。有趣的是,英特尔在深圳举办的IDF2014大会上也宣布,将会为本土厂商提供更为优厚的条件和技术,使OEM能在产业链上更好地控制成本,减少Windows小尺寸平板生产的阻力。

一场Chromebook引发的风波,其实正是当下微软和英特尔关系微妙转型的折射。没有永远的朋友亦或对手吗,只有永恒的利害关系。我们也希望,在移动和云的时代,英特尔、微软和谷歌能找到自身发展节奏,推动消费计算市场良性发展。

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